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O que pode ser aprendido com Grande (e Mundial) História?

por William McGaughey

(1) O livro, História da existência Triplo, é um trabalho no campo do "Big History". Big História combina "Big" com "Histórico". História, em oposição à ciência, conta a história de como algo desenvolvido ao longo do tempo para se tornar o que é hoje. Big História é, portanto, uma história da criação. Neste caso, é uma história da criação com base no conhecimento científico, como actualmente conhecido e compreendido. É o que Aristóteles chamou de "causa eficiente" do universo. Esta história ou "causa" não inclui apenas um evento, mas uma série deles que explica como a situação atual veio a ser. "Grande", por outro lado, indica o tamanho ou extensão no tempo e no espaço. Big História inclui eventos que ocorrem em todo o espaço e tempo no universo, entre o "big bang" e do presente.

(2) O grande historiador é mais como um artista do que um cientista porque ele criou o projeto da história. O conhecimento científico é o mesmo para todos, mas o projeto da história pode ser diferente assim como diferentes artistas pintam retratos diferentes de uma cena comum. Em outras palavras, não pode haver mais do que uma história contando como algo veio a ser. Podemos refletir sobre a questão: Qual é o melhor design? Qual é a melhor maneira de contar a história de como a nossa situação atual veio a ser?

(3) Quando falamos da nossa "situação atual", estamos a falar de uma mistura de vários tipos de estar. Nosso mundo da experiência pessoal não envolve apenas átomos e moléculas que interagem de várias maneiras, mas também várias formas de vida e expressões do pensamento humano. A "existência triplo" inclui matéria, vida e pensamento. Como deve ser a história de toda a existência definida desta forma ser organizados em um único pacote de histórias?

(4) Cada tipo de ser - a matéria, vida e pensamento - teve um começo. Para a matéria, foi o "big bang". Para a vida, existem várias teorias de como esse ser baseada em DNA originado em um mundo de produtos químicos inorgânicos. Para o pensamento, a capacidade cognitiva do cérebro humano desenvolveu paralelamente ao desenvolvimento da própria espécie; o início não foi gravado. Notavelmente, vida e pensamento só apareceu na terra enquanto a matéria permeia todo o universo.

(5) A história de como a matéria ea vida desenvolvida é bastante clara. Mas o pensamento? Como deve ser a sua história ser organizado? Mesmo que o pensamento ocorre dentro de cérebros humanos individuais, estamos realmente falando sobre a consciência humana coletiva e a formação do conhecimento. Esta história não pode ser separado dos acontecimentos que têm lugar dentro da sociedade humana. Um bom ponto de partida, então, poderia ser a de descrever como humano sociedade desenvolvida. Depois, podemos tentar ver como pensamento emanava dessa estrutura. Poderíamos tentar construir uma história das idéias. Eu também acho que a invenção e desenvolvimento de tecnologia de comunicação ajuda a explicar como pensou na sua forma actual veio a ser. A progressão dessas tecnologias ao longo do tempo ajuda a organizar Big História na era do pensamento humano.

(6) Big História não vai dar o seu aluno mais informações sobre pessoas ou eventos na história particulares, mas, sim, apresentar o "grande figura" do nosso universo em desenvolvimento. Essa história dá contexto para todas as histórias menores que os estudantes de história estão acostumados a receber.

(7) Considerando-se a história em várias escalas de magnitude, podemos imaginar a construção de uma "pirâmide da história", como uma forma organizada de conhecimento. Em outras palavras, a história pode ser escrita em vários níveis de detalhe. Não pode ser um livro de 100 páginas de Big História contando a história em termos gerais, e um livro de 5.000 páginas que cobre cada área com muito mais detalhes. Aqui devemos considerar o tempo que as pessoas têm para estudar história. Devemos considerar como o processo de recebimento de conhecimento histórico se encaixa na vida das pessoas. Quanto tempo eles têm para este tipo de perseguição e como ele pode ser útil para eles? Mais pessoas podem desfrutar de versões mais curtas do Big História do que os longos, porque leva menos tempo para aprendê-la.

(8) Como sobre o fim? Uma vez que este evento vai acontecer no futuro, não temos conhecimento imediato do mesmo. Nós só podemos antecipar eventos futuros das tendências actuais. A este respeito, Big História é diferente da história mundial que narra a ascensão e queda de civilizações. Conhecendo seu padrão de ciclo de vida, podemos aplicar o conhecimento adquirido a partir da história de civilizações passadas para nosso presente. No entanto, Big História não tem precedentes. Temos apenas projeção de tendências actuais.

(9) A história da existência triplo dá uma perspectiva interessante sobre a morte. Para a vida, preservação da espécie é o mais importante. Para os seres humanos individuais, é também importante para preservar pensamento. O que mais temem é a perda da nossa consciência individual ou uma coleção de pensamentos quando morrem e são enterrados na terra. No que diz respeito à consciência de nós de outras pessoas, isso pode ser parcialmente superada pelos escritos que deixamos para trás. Morto Shakespeare ainda vive em sua poesia e obras dramáticas. No que diz respeito à vida, à nossa existência continua na prole geneticamente poderíamos ter. Mas a vida eo pensamento não pode continuar juntos se incorporado em uma máquina inteligente. A matéria, por outro lado, continua indefinidamente. Os átomos no corpo de uma pessoa morta são reorganizados em outras estruturas após a vida acabou.

(10) Assim como a morte é uma experiência humana comum, de modo Big História pode ser uma força unificadora na sociedade humana porque todos nós somos parte de uma mesma história. Na verdade, esta disciplina está se espalhando rapidamente para as escolas de todo o mundo.

Uma nota final: Estas observações são pensamentos sobre Big História, não Big própria História. Isso exige uma história. Tal história é apresentada no livro, História da existência triplo, bem como uma série de outros livros.

 

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O que pode ser aprendido com a história do mundo?

(Nota: Esta discussão é baseada no esquema da história do mundo no livro cinco épocas da civilização.)

ferramentas e máquinas

O conhecimento é suave dimensão do pensamento. Pensamento existe em uma coleção de expressões escritas e imagens sensuais. No entanto, também o pensamento tem uma dimensão externa ou física. Refiro-me a ferramentas e máquinas. O homem primitivo, dotado com polegares opositores, utilizado ferramentas de pedra para matar caça selvagem, preparar a comida, e cortar madeira ou animal hide. Estas ferramentas foram uma extensão de sua investidura corporal. Embora o homem tinha unhas e dentes, uma lâmina de pedra poderia cortar na carne animal ou a fibra de plantas mais facilmente do que podiam. Mais do que outros animais, o homem vivia com o auxílio de ferramentas.

Com as primeiras civilizações vieram novos tipos de ferramentas. Os grandes projetos de irrigação da Suméria necessário mais do que o trabalho físico simples. As grandes pirâmides do Egito necessário ferramentas para cortar grandes lajes de pedra das pedreiras, transportá-los a uma grande distância, e levantá-los no lugar. Os romanos utilizaram a força da água para esmagar o minério, madeira cortada, eo processo de grãos. Remos e velas alimentado barcos que viajam em cima da água.

As ferramentas são um híbrido da matéria e do pensamento. O pensamento reflecte-se na concepção de um objecto físico criado para uma utilização particular. Como a matéria, este objeto existe no mundo físico. Isso faz com que certas coisas aconteçam quando usado por seres humanos.

Com o Renascimento, fabricação de ferramentas avançado para um novo nível de sofisticação. A idade das máquinas começaram. De acordo com Arnold Toynbee, uma máquina difere de uma ferramenta em que o seu funcionamento não se limita a estender movimentos do corpo humano. Pelo contrário, "alivia Homem de fazer qualquer do trabalho físico a si mesmo." Leonardo da Vinci, o grande pintor renascentista, foi também um inventor prolífico de máquinas.

Além de impressão, as três máquinas mais importantes para alcançar o domínio ocidental nos séculos 15 e 16 foram o navio Português vela, a bússola, e mosquetes que usou pólvora para dominar os povos não-europeus. O novo navio à vela representou uma atualização tecnológica de navios movidos a vento longo usados ??no mundo ocidental. Alquimistas chineses inventaram a pólvora. A bússola, um localizador de direção, foi usado pela primeira vez para fins de adivinhação.

O que chamamos de a "Revolução Industrial" teve lugar na segunda metade do século 18. James Watt melhorado desenho anterior de Thomas Newcomen de um motor de vapor. Originalmente essas máquinas foram usadas para bombear água para fora das minas. Em pouco tempo, no entanto, os motores movidos a vapor máquinas que teceu pano em fábricas têxteis. No início do século 19, os navios a vapor começou a substituir embarcações à vela. Locomotivas movidas a vapor puxado trens com vagões ou de passageiros em todo o país.

Além disso, as máquinas estavam sendo construídos com peças intercambiáveis, cortados em grande precisão. Tornaram-se mais eficiente, repetindo as operações determinadas para produzir grandes quantidades de um produto. Além de metal, máquinas estavam sendo feitos de plásticos. Mecanismos de controle de auto-regulação, equipados com dispositivos de detecção, permitiu-lhes funcionar com supervisão humana mínima. Depois vieram os computadores electrónicos capazes de se envolver em uma ampla gama de funções inteligentes. Tomadas em conjunto, as máquinas começaram a substituir os seres humanos no processo de produção.

Isso foi pensado levada um passo adiante. Já não fez um artesão humano, trabalhando com ferramentas, tem que pensar o que estava fazendo, enquanto formando um objeto. Em vez disso, um engenheiro projetou uma máquina para assumir a função do artesão. Esta máquina tinha tanto uma presença física e um corpo de conhecimentos técnicos por trás dele.

Portanto, eu diria que a história da história em, pelo menos, os últimos mil anos pode ser contada em termos de aumento da dependência de máquinas. Ao início da civilização, a humanidade viveu mais perto de um estado de natureza. Hoje, a terra foi substancialmente transformado pelo pensamento humano. Nossa experiência mundana está sendo moldado em todos os sentidos por dispositivos artificiais. Máquinas não são inerentes à experiência humana mas a própria encarnação do progresso.

um ritmo de conhecimento

A história de como isso veio a ser executado através da história convencional. Para máquinas a se firmar na cultura humana, tivemos que fugir do prevalente pensamento filosófico e religioso nos tempos medievais. A inteligência humana teve de ser redirecionado para com a natureza. E então, o espírito comercial da idade transformou a ciência em tecnologias que poderiam produzir bens de forma mais eficiente de ganhar dinheiro. Educação preparou pessoas para servir as instituições endinheirados da sociedade.

Percebe-se que as primeiras duas épocas da história do mundo têm muito em comum. Então, fazer o terceiro e quarto épocas. A primeira e segunda épocas de civilização são sobre indivíduos e grupos de indivíduos que perseguem o conhecimento eo poder. Um escriba humano produz textos escritos. No terceiro e quarto épocas de civilização, máquinas de assumir algumas dessas funções. A máquina de impressão ", escreve" textos para as pessoas a ler. Outros tipos de máquinas com uma pega de transporte e a produção de produtos muito mais eficiente do que antes. Guerra mecanizada deixa de ser heróico, mas é simplesmente brutal.

Por outro lado, o poder que foi projetado por meio da força e medo nas duas primeiras épocas agora deve ser exercido através da persuasão. Exércitos imperiais mortos a caminho de obediência. As instituições religiosas governado pelo medo da excomunhão e do inferno. Em contrapartida, as empresas de hoje não pode ser bem sucedida a menos que possam persuadir as pessoas a comprar seus produtos. Os funcionários eleitos devem persuadir as pessoas a votar para eles; eles não herdam as suas posições através do nascimento. Líderes empresariais e políticos de hoje sabem como vender o público sobre o que eles têm para oferecer.

Dentro de cada par de épocas, existe um progressivo e uma fase recessiva com respeito à produção de conhecimento. A primeira civilização alcançado proezas tecnológicas impressionantes - por exemplo, as grandes pirâmides do Egito, a Grande Muralha da China. Havia bibliotecas reais ou imperiais onde os textos de conhecimento laden foram armazenados. A segunda civilização, centrando sobre religião, mudou o rumo do pensamento. Mentes questionadoras agora se debruçaram sobre os textos sagrados. As ciências naturais tornou-se menos importante quanto as pessoas estavam invés focado em ser admitido para o céu. Ao mesmo tempo, a religião tornou a sociedade humana mais humana.

No terceiro e quarto épocas de civilização, há novamente uma fase progressiva e recessiva. A terceira civilização retomou a produção de conhecimento sobre o mundo físico. As ciências naturais floresceu no século 17 na Europa. No final do século 18, veio a Revolução Industrial. Educação foi entretanto desenvolvimento como uma instituição que iria transmitir e criar conhecimento. A quarta civilização subseqüente, centrando sobre entretenimento, foi desviado para atividades menos graves. Este humanizado a cultura anterior de educação e negócios. Modelos atraentes de personalidade tornou-se importante.

uma dicotomia de vida e suas ferramentas

Olhando para o futuro, pode-se prever uma relação ainda mais estreita entre o homem ea máquina. Se máquinas pensantes (computadores) são trazidos até um certo nível de inteligência, nossa mente poderia ser superado artificialmente. Em um futuro não muito distante, os computadores podem adquirir inteligência artificial em grande escala. Também pode haver máquinas com extensões físicas como o corpo humano. Se os robôs nunca subir para o nível de vida, o próximo capítulo da história poderia ser de tirar o fôlego.

Temos, portanto, uma dicotomia entre o homem e suas ferramentas, o único a ser uma projeção de seu DNA e outras outra uma extensão do seu pensamento. DNA muda ao longo de milhares ou milhões de anos. Ferramentas mudar ao longo de um tempo muito mais curto na história da humanidade. Isto é porque os pensamentos evoluir mais rapidamente do que a vida.

Voltando bilhões de anos, vê-se o início fraco dessa dicotomia. Em contraste com a matéria, que não perturbe outra matéria, a vida age sobre os objetos exteriores em seu ambiente para se viver.

Bactérias primitivas "aprendeu" para extrair energia a partir de sulfureto de hidrogénio por erguer o átomo de hidrogênio solto e fundindo-o com dióxido de carbono para formar carboidratos. Plantas "aprendeu" a quebrar o dióxido de carbono através da fotossíntese, liberando oxigênio no ar. Animals "aprendeu" a comer plantas. Carnívoros "aprendeu" a comer outros animais. Embora tal "aprendizagem" pode não ter avançado para o nível de pensamento, tinha de haver outros objetos ao redor que permitiram aos seres viventes a ser o que eram.

Processos de pensamento começar com animais e pensamento real (como acreditamos que seja) começa com seres humanos. No entanto, o homem também é um animal que precisa matar outros animais e plantas, a fim de viver. Na sua qualidade de uma criatura pensamento, o homem altera o curso da natureza através da agricultura e da domesticação de animais. O pensamento humano decide quais sementes serão preservados para as culturas ou animais selvagens que serão criados selectivamente do próximo ano. Uma espécie tem o controle de outra. A vida se torna, assim, matéria-prima do pensamento.

Com ferramentas e máquinas, pensei atua sobre a matéria inanimada. Pedras são lascados e compostos metálicos são feitos para se obter metais que podem ser aquecidos e moldados em várias formas. As máquinas mais complicadas são um produto do conhecimento científico. No entanto, eles também são construídos a partir da matéria. Com o homem controlar a sua criação e utilização, não são matéria pura, mas tem um grande componente do pensamento em seu ser. E essa é a maneira como nosso mundo é dirigido, agora e no futuro previsível.

Pode ser muito cedo para dizer o que virá como a tecnologia de computador amadurece. Um deles tem uma sensação de medo existencial. A idade atômica, ameaçando destruir a humanidade, começou quase ao mesmo tempo que os computadores eletrônicos. As populações humanas estão em rota de colisão com os recursos finitos da Terra. Ray Kurzweil e outros sugerem que o homem ea máquina fundem-se para criar uma espécie de cyborg. Máquinas robóticas pode tornar-se superior ao seu pai humano. Em ambos os casos, grandes mudanças estão na loja para nós, como espécie; e que poderia ser desconfortável.

Aprendemos com a história que nenhuma tendência continua para sempre; eventos dirigidos em uma direção particular, tendem a reverter-se ao longo do tempo. A história universal não tem resultado certo que podemos saber através de técnicas competentes de previsão. Mas podemos olhar para civilizações ou trechos de história anteriores a ganhar um senso de onde vai o nosso. Para o capítulo final, não há tal precedente.

 

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