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Un document lu par William McGaughey le 7 Août 2014, à la deuxième conférence de l'Association internationale de grande histoire à l'Université dominicaine de Californie à San Raphael

 

"Un schéma alternatif de seuils et de tournants historiques"

En tout l'histoire couvrant un large période de temps - qu'il s'agisse de l'histoire occidentale, l'histoire du monde, ou grande histoire - un élément important de la conception serait l'identification de soi-disant «tournants» qui divisent une partie de l'histoire de l'autre. Il est évident que cette histoire ne suit pas un modèle unique de circulation mais, au contraire, change bien sûr à certains moments. L'histoire dans son ensemble devient une collection de segments dont les histoires séparées sont cohérentes, si différent des autres.

Grande histoire a l'avantage d'être assez grand pour que les gens puissent voir que son histoire est segmenté. Les modèles de développement dans la formation des étoiles sont différentes de celles de l'évolution des espèces vivantes. Le développement de l'agriculture, les systèmes d'écriture, la religion, et les entreprises commerciales ont chacun leur propre type d'histoires.

Ce large éventail d'expériences pourrait bien produire une histoire chaotique s'il n'est pas correctement organisée. Big historiens cherchent donc des points de changement lorsque de nouvelles institutions, des créatures ou des types d'être émergent. C'est quand il existe des ensembles particuliers de conditions pour de nouvelles choses à créer. David Christian les appelle des "Goldilocks" conditions, ce qui signifie que les conditions ne sont pas trop d'une manière ou d'une autre, mais sont «juste» en termes de ce qui est nécessaire pour produire le résultat final.

Par exemple, les êtres humains ne peuvent vivre que dans une certaine gamme de températures et de pressions atmosphériques. Nous ne pouvons pas vivre sur Jupiter ou sur l'étoile Sirius ou dans l'espace vide. Terre d'aujourd'hui fournit exactement les conditions.

Ma propre tentative de donner un sens à l'étonnante variété des expériences qui ont mené à la situation actuelle de l'humanité m'a amené à considérer Grande Histoire comme l'histoire de trois types successifs de l'être: la matière, la vie et la pensée. Un type s'écoule hors de l'autre. Mélangés ensemble, ils comprennent notre monde actuel.

Mon livre prospective, une cosmologie de la matière / vie / l'être (plus tard intitulée Histoire de l'existence Triple), raconte cette histoire dans ses onze premiers chapitres. Chaque chapitre est encadrée par un ensemble de points de retournement. Permettez-moi de brièvement passer en revue la table des matières de montrer ce qui est spécifiquement impliqué.

Le premier chapitre porte sur la création de l'univers physique. Nous commençons avec le Big Bang, continuons avec la formation des étoiles à partir de nuages de matières cosmiques, expliquer comment les éléments chimiques plus lourds sont produits dans les étoiles, et envisagent l'expansion continue de l'espace, avec son énergie et de matière, dans les galaxies et amas de galaxies .

Le deuxième chapitre porte sur la création du système solaire et de la terre. Son histoire ne suit pas l'ordre chronologique des événements du chapitre précédent, mais porte sur un sous-ensemble du territoire de l'histoire plus tôt. En racontant cette histoire, nous réduisons notre centre de l'attention à une petite partie de la galaxie de la Voie Lactée où existent le soleil et ses planètes. Pourquoi? C'est parce que l'une de ces planètes, la terre, fournit un pont à l'autre partie de l'histoire, qui est l'apparition de la vie. Pour autant que nous savons actuellement, la terre est le seul endroit dans l'univers où la vie existe.

Le troisième chapitre, puis, raconte l'histoire de la vie. La vie est un nouveau type d'être, différente de celle des matériaux inorganiques comprenant plus de l'univers physique. Il appartient au domaine de la question, mais a des caractéristiques spéciales. Chef d'entre eux, la vie suit un modèle cyclique leader de la naissance à la maturité de la mort. Il montre une progression évolutive de formes de vie simples à des organismes complexes et plus grandes.

Le quatrième chapitre porte sur l'évolution d'une espèce de vie particulières, Homo sapiens, notre propre espèce. Est-ce la vanité de notre espèce, elle-même «exceptionnel» de penser, qui met cette histoire sur un pied d'égalité avec l'histoire de la vie en général? Peut-être, en partie, il est. D'autre part, nous disons une histoire qui mène de la matière à la vie à la pensée. Par nos normes, Homo sapiens est la seule espèce qui est capable de la pensée. Par conséquent, nous avons besoin de l'histoire de l'émergence de notre espèce comme une forme de vie à déplacer Grande Histoire de l'avant dans le domaine obscur, mais important de la pensée.

Où ne pensais commencer? Il commence par scintillant de conscience à l'intérieur de leur cerveau que les êtres humains l'expérience la vie individuelle. Bien que ces perceptions sont antérieurs à la langue parlée, il prend langue pour développer et organiser la pensée à un point que nous pouvons reconnaître ses éléments comme un type de l'être. Le cinquième chapitre décrit pensé à ce stade de son développement. En cette période de temps, les cultures préhistoriques font leur travail important d'inventer la langue et l'agriculture.

Si la pensée est restée un processus électro-chimique obscur dans le cerveau humain, il pourrait ne pas mériter d'être considéré comme un troisième secteur de plus que la sève qui coule à travers un arbre ou processus digestifs d'un animal serait existence. Mais la pensée est plus que cela, car il est devenu un agent causal dans le monde. Grâce à la technologie, la pensée est en mesure d'organiser et de créer des choses dans le monde physique. Alors que la vie existe matériellement, tout comme les produits de la pensée. Nous avons, dans la terminologie de Vladimir Vernadsky, trois sphères de l'existence - la géosphère, la biosphère et noosphère - décrivant, respectivement, les domaines de la matière inorganique, la vie et la pensée humaine.

Quand nous arrivons à la période de la civilisation -, il ya environ 5000 années - la pensée devient plus palpable. Langue parlée se traduit en mots écrits. Rédaction met pensé sous une forme plus durable si ses expressions peuvent être communiquées à des tiers. Grâce à la communication verbale et mathématique, la connaissance acquise par l'expérience individuelle devient un savoir collectif. Sociétés acquièrent une immense somme de connaissances dans leur accumulation de documents écrits. Connaissances sur cette échelle change le monde en profondeur.

Je couvre la période de la civilisation dans les chapitres 6 à 9 de mon livre. Mis l'accent sur la progression de la pensée comme un type de l'être, son système diffère des autres programmes de grande histoire qui tendent à montrer l'évolution des communautés humaines dispersées vers une société mondiale.

Prenez l'agriculture, par exemple. Est-ce que son arrivée marque un point de rupture majeure dans l'histoire humaine? Oui, il le fait dans l'histoire de l'espèce humaine, mais pas du point de vue de l'avancement pensée. L'agriculture est une avancée révolutionnaire dans l'alimentation de la communauté humaine, mais il ne met pas la pensée sous une forme nouvelle. Il, cependant, illustrent l'application de la pensée humaine à des êtres vivants. L'élevage sélectif des graines de plantes modifie le cours de l'évolution.

Un problème avec mon système de grande histoire, c'est que nous n'avons pas les individus ou groupes d'entre eux, délibérément essayer de faire avancer la pensée. Ce que nous avons est des personnes agissant au sein des structures institutionnelles de poursuivre d'autres fins, souvent ceux qui s'intéressent à la conquête du pouvoir, où la pensée est avancée d'ailleurs. L'histoire des sociétés civilisées est en grande partie sur les luttes entre les demandeurs de puissance.

Mon précédent livre, cinq époques de civilisation, dont le régime de porte vers l'avant dans le livre Big Histoire, décrit le processus par lequel les grandes institutions de la société humaine sont devenus développé. Il raconte comment la société se remplit avec eux au fil du temps pour développer une structure pluraliste du pouvoir. Il explique également comment chaque institution majeure est associée à une technologie de communication mis en place au début de la période - à savoir, l'écriture idéographique, l'écriture alphabétique, l'impression, l'enregistrement et la diffusion électronique.

Gouvernement, la mise au point du chapitre 6, a été la première institution à se développer. Puis vint la religion mondiale, l'accent du chapitre 7 À partir de la Renaissance, nous avons eu ensuite une période pendant laquelle l'entreprise commerciale et l'éducation laïque de la société et de sa culture dominée. Leur histoire est racontée dans le chapitre 8 Enfin, dans le chapitre 9, nous avons l'histoire des industries nouvelles et de divertissement. Notre culture contemporaine est centrée principalement dans le divertissement.

Mon livre raconte l'histoire de ces différentes institutions. La première période, d'environ 3000 av à travers le temps du Christ, a été axée sur le gouvernement et l'émergence des empires politiques. Puis, à partir de l'époque du Christ jusqu'aux environs de l'an 1500, les institutions religieuses sont devenus l'objet principal de l'histoire. Nous avons eu les trois religions du monde - bouddhisme, le christianisme et l'islam - devenir des institutions comme de puissants établis à travailler avec le gouvernement pour gouverner la société.

La Renaissance italienne dans les 14e et 15e siècles de notre ère a un déplacement de l'attention loin de la religion à des intérêts humanistes et laïques, y compris les sciences naturelles. Institutions commerciales et éducatives devenus dominants pour les quatre ou cinq cents prochaines années. Puis, après la Première Guerre mondiale, les industries du divertissement enlevé, alimentée par les nouvelles technologies de communication. En plus de la motion-picture et les industries de l'enregistrement sonore, les stations de radio ont commencé à diffuser des émissions de divertissement. Dans le milieu du 20e siècle, les réseaux de télévision ont été formés.

Maintenant, au début du 21e siècle, les nouvelles et les industries du divertissement - surtout les grands réseaux de télévision - commencent à perdre de leur tranchant. Les ordinateurs sont en train de changer la société. Chapitre 10 raconte l'histoire de cette industrie. Enfin, dans le chapitre 11, nous prévoyons que la technologie informatique va progresser au point de reproduire l'esprit humain. L'intelligence artificielle et la robotique sont des machines créées par la pensée humaine qui sont eux-mêmes capables de penser. Mais jusqu'à ce qu'ils soient libérés de l'attache de la maintenance par les êtres humains, ils ne seront pas assumer les attributs de la vie.

Ceci dans un bref là où je mettrais les points de Grande Histoire de tournage. Les quatre époques de l'histoire dans les temps civilisés sont définis par les technologies de communication et par les grandes institutions de la société. Mais Grande Histoire est plus grand que les sociétés humaines et leurs modes de communication. Nous ne sommes pas aussi intéressé à eux que la façon dont le processus historique advanced pensait. Dans les temps civilisés, la pensée est devenue un complexe de connaissances accessible à toute la race humaine.

En racontant cette histoire, je s'effondrer chapitres 6 et 7 en un seul secteur et les chapitres 8 et 9 dans un autre. Leurs manifestations ont lieu, respectivement, dans la période entre 3000 avant JC et l'an 1500 et dans la période entre 1500 AD et 2000 AD Pour le moment, nous ignorons les ordinateurs et ce qui pourrait venir d'eux.

Pourquoi diviser l'histoire des civilisations en deux périodes? L'histoire racontée dans les chapitres 6 et 7 qui concerne la production de connaissances dans les textes écrits - que ce soit dans son idéographiques ou alphabétiques. Les textes eux-mêmes ont peu d'impact dans le monde physique. D'autre part, l'histoire racontée dans les chapitres 8 et 9 préoccupations connaissances sous la forme de machines. Machines ont plus d'impact physique. L'imprimerie multiplie la production de textes écrits. Les technologies d'enregistrement et de diffusion délivrent produites électroniquement images et les sons de nombreuses et innombrables endroits autres que leur lieu d'origine. Le monde physique est transformé en un degré beaucoup plus élevé.

Big historiens citent souvent «apprentissage collectif» de l'humanité comme un événement associé à un seuil de Grande Histoire. C'est le cas de textes écrits et imprimés. L'apprentissage collectif est inscrit dans ces textes et, dans une certaine mesure, des êtres humains particuliers possédant leurs connaissances. De plus en plus, cependant, l'apprentissage collectif s'incarne dans des objets physiques sous la forme de machines. Ici, la pensée critique a déjà été fait. Il s'incarne dans l'invention et la conception de la machine et dans la connaissance permanente nécessaire à son fonctionnement. Il ne prend pas un érudit pour voir ce qui a été créé. La présence de la machine dans le monde est évident.

C'est pourquoi les troisième et quatrième époques de l'histoire du monde sont différentes que les deux premiers. L'âge de la machine a commencé avec la Renaissance. Pensez à Léonard de Vinci, l'inventeur invétéré de machines. Pensez aux voiliers portugais qui ont traversé les océans et des fusils que les Européens utilisés pour soumettre les peuples autochtones. Pensez aux éoliennes néerlandaises qui sont devenus une source d'énergie pour la fabrication et la récupération des terres de la mer. Pensez à la machine à vapeur de James Watt, et des chemins de fer, les avions et les automobiles. Pensez à la télévision pour capter l'attention humaine pendant de longues périodes de temps chaque jour. Ceux-ci sont tous venus sur ces dernières années, lorsque les machines sont venus à dominer la culture humaine.

Même si nous avons ici divisé 5000 ans de l'histoire du monde en deux périodes, il ya un rythme dans l'histoire - un mouvement de vague - qui provoque le progrès de la pensée à fluctuer entre plus et petits États d'engagement avec le monde physique. Il ya une période de progression vers l'impact croissant du monde et une période de régression dans les images et les idées qui habitent l'esprit. Prenons les deux périodes séparément.

Dans les trois mille premières années de l'histoire du monde, les civilisations prenaient forme à la direction des gouvernements. À l'ère de gouvernement centré sur les grands monuments tels que les tombeaux pyramidaux, les murs, les routes, les palais et les ports maritimes ont été construits par les dirigeants des nations. Philosophes, mathématiciens, ingénieurs, médecins, et d'autres ayant une connaissance du monde physique ont donné des conseils aux dirigeants politiques. Puis, dans les quinze cents prochaines années, la religion s'est imposée avec un ensemble différent de préoccupations. À l'ère de la religion centrée, les chercheurs ont cessé d'être intéressé par le monde naturel. Leur attention s'est tournée vers les idées religieuses, les textes sacrés, et la perspective d'un au-delà bienheureux. Choses invisibles ont pris le pas sur ce qui pourrait être vu.

De même, au cours des cinq cents dernières années, la Renaissance a lancé un âge de la découverte du monde. Peintres et sculpteurs découverts beauté dans le corps humain, les navigateurs ont visité des endroits éloignés sur la terre, les commerçants sont devenus riches en offrant des produits exotiques rapportées de contrées lointaines. Comme les différends théologiques sont apaisées, les intellectuels européens le regain d'intérêt dans les sciences naturelles. Technologies issues de ces sciences engendré des produits commerciaux. Ce fut la période de l'engagement accru avec le monde. Au 20e siècle, cependant, l'humanité a perdu l'intérêt pour ces choses tout en se retirant dans un monde artificiel de divertissement populaire. Sa réalité est composée d'images sensuelles enregistrées sur bande ou sur disque, transmises dans les émissions de radio ou de télévision, qui ont été agréables à l'esprit humain.

Mais maintenant, il est temps pour une autre avancée importante. L'ordinateur n'est pas juste un autre appareil électronique. Il ne se contente pas d'enregistrer ou images diffusées. Au lieu de cela, cette machine traite l'information autant que le cerveau humain fait. Parce que les machines sont moins coûteux à utiliser que le travail humain, la production économique a eu tendance à être de plus en plus mécanisée. La technologie des machines intelligentes continue d'améliorer rapidement.

Dans mon système, le flux de Grande Histoire traverse les fluctuations de la culture humaine au développement de l'intelligence artificielle et la robotisation. Bien que la quatrième époque de la civilisation a été repliée sur elle-, son utilisation de l'électricité et de l'électronique a la technologie au point qu'il pourrait reproduire l'esprit humain. A espèces vivantes, l'Homo sapiens, pourraient bientôt avoir la capacité de se remplacer par des machines.

Le déroulement de l'histoire est claire. Ce fut d'abord question, puis vint la vie, et enfin pensé. La pensée d'abord paru dans le cerveau de l'espèce humaine. Ensuite, il a été mis par écrit. Ensuite, il a été incorporée dans les machines construites à partir de métaux et écrit sur les connaissances. Et enfin machines vont produire leur propre connaissance. Ils deviendront penser créatures, comme nous.

 

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