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Un documento leído por Guillermo McGaughey el 7 de agosto de 2014, en la segunda conferencia de la Asociación Internacional de Historia Grande de la Universidad Dominicana de California en San Rafael

 

"Un esquema alternativo de umbrales y puntos de inflexión históricos"

En cualquier historia que abarca un amplio período de tiempo - ya se trate de la historia occidental, la historia del mundo, o la historia grande - un elemento importante del diseño sería la identificación de los llamados "puntos de inflexión" que dividen una parte de la historia de otro. Es obvio que tal historia no sigue un único patrón de flujo, pero, en cambio, los cambios de rumbo en determinados momentos. La historia en su conjunto se convierte en una colección de segmentos cuyas historias separadas son coherentes, aunque diferente de los demás.

Gran historia tiene la ventaja de ser lo suficientemente grande que la gente puede ver que su historia es segmentado. Los patrones de desarrollo en las formaciones de estrellas son diferentes a los de la evolución de las especies vivas. El desarrollo de la agricultura, sistemas de escritura, la religión y las empresas comerciales tienen cada uno su propio tipo de historias.

Esta amplia gama de experiencias bien podría producir una historia caótica si no se organiza adecuadamente. Por lo tanto, grandes historiadores están buscando puntos de cambio cuando las nuevas instituciones, criaturas o tipos de ser emergen. Es cuando existen conjuntos particulares de condiciones para las cosas nuevas que se creen. David cristiana los llama "Goldilocks" condiciones, lo que significa que las condiciones no son demasiado de un modo u otro, pero son "justo" en términos de lo que se necesita para producir el resultado final.

Por ejemplo, los seres humanos sólo pueden vivir en un cierto rango de temperaturas y de presiones atmosféricas. No podemos vivir en Júpiter o en la estrella Sirius o en el espacio vacío. Hoy en día de la tierra proporciona exactamente las condiciones adecuadas.

Mi propio intento de dar sentido a la desconcertante variedad de experiencias que condujeron a la situación actual de la humanidad me ha llevado a considerar a la Gran Historia como la historia de tres tipos sucesivos de ser: la materia, la vida y el pensamiento. Un tipo fluye hacia fuera de otro. Mezclados entre sí, comprenden nuestro mundo actual.

Mi libro prospectivo, Una cosmología de la Materia / Vida / Ser (más tarde titulado Historia de la Existencia Triple), cuenta esta historia en sus primeros once capítulos. Cada capítulo se enmarca en un conjunto de puntos de inflexión. Déjame correr brevemente a través de la tabla de contenido para mostrar lo que se trata específicamente.

El primer capítulo se refiere a la creación del universo físico. Comenzamos con el Big Bang, continuamos con la formación de estrellas a partir de nubes de materiales cósmicos, explicamos cómo se producen los elementos químicos más pesados ??dentro de las estrellas, y prevén la continua expansión del espacio, junto con su energía y la materia, en las galaxias y cúmulos galácticos .

El segundo capítulo trata sobre la creación del sistema solar y la tierra. Su historia no sigue cronológicamente los acontecimientos del capítulo anterior, pero se refiere a un sub-conjunto espacial de la historia anterior. Al contar esa historia, reducimos nuestro foco de atención a una pequeña parte de la galaxia Vía Láctea, donde existen el sol y sus planetas. ¿Por qué? Se debe a que uno de esos planetas, tierra, ofrece un puente a la siguiente parte de la historia, que es la aparición de la vida. Hasta donde sabemos actualmente, la tierra es el único lugar en el universo donde la vida existe.

El tercer capítulo, entonces, cuenta la historia de la vida. La vida es un nuevo tipo de ser, diferente a los materiales inorgánicos que comprenden la mayor parte del universo físico. Pertenece al reino de la materia, pero tiene características especiales. El principal de ellos, la vida sigue un patrón cíclico que va desde el nacimiento hasta la madurez hasta la muerte. Muestra una progresión evolutiva de las formas de vida simples a los organismos complejos más grandes y más.

El cuarto capítulo trata sobre la evolución de una especie de vida particulares, el Homo sapiens, nuestra propia especie. ¿Es la vanidad de nuestra especie, el pensamiento mismo "excepcional", que pone esta historia a la par con la historia de la vida en general? Tal vez, en parte, lo es. Por otro lado, estamos contando una historia que conduce de la materia a la vida al pensamiento. Por nuestros estándares, el Homo sapiens es la única especie que es capaz de pensar. Por lo tanto, necesitamos la historia del surgimiento de nuestra especie como una forma de vida para moverse hacia adelante en la Gran Historia dominio turbia pero importante del pensamiento.

¿ De dónde pensado empezar? Comienza con glimmering conciencias dentro de su cerebro como individuo seres humanos la experiencia de vida. Aunque esas percepciones son anteriores a la lengua hablada, que se necesita el lenguaje para desarrollar y organizar el pensamiento a un punto que podemos reconocer sus elementos como un tipo de ser. El quinto capítulo describe pensó en esta etapa de su desarrollo. En este período de tiempo, las culturas prehistóricas hacen su importante trabajo de inventar el lenguaje y luego la agricultura.

Si el pensamiento sigue siendo un proceso electro-químico desconocido en el cerebro humano, es posible que no merecen ser considerados un tercer sector de la existencia más que la savia que fluye a través de un árbol o los procesos digestivos del animal serían. Pero el pensamiento es más que esto, ya que se ha convertido en un agente causal en el mundo. A través de la tecnología, el pensamiento es capaz de organizar y crear cosas en el mundo físico. Como la vida existe materialmente, también lo hacen los productos del pensamiento. Tenemos, en la terminología de Vladimir Vernadsky, tres esferas de la existencia - la geosfera, biosfera y noosfera - que describen, respectivamente, de los reinos de la materia inorgánica, la vida y el pensamiento humano.

Cuando llegamos a la época de la civilización - hace aproximadamente 5000 años - el pensamiento se hace más palpable. El lenguaje hablado se ve reflejada en las palabras escritas. Escribir puts pensado en una forma más duradera por lo que sus expresiones pueden ser comunicados a los demás. A través de la comunicación verbal y matemático, el conocimiento obtenido de la experiencia individual se convierte en conocimiento colectivo. Las sociedades adquieren una inmensa suma de conocimientos en su acumulación de documentos escritos. El conocimiento de esta magnitud cambia el mundo de manera profunda.

Cubro el período de la civilización en los capítulos 6 al 9 de mi libro. Centrado en la progresión del pensamiento como un tipo de ser, su esquema se diferencia de otros esquemas de la historia grande que tienden a mostrar la progresión de las comunidades humanas dispersas hacia una sociedad global.

Tome la agricultura, por ejemplo. ¿Se marcan su llegada un punto de quiebre importante en la historia de la humanidad? Sí, lo hace en la historia de la especie humana, pero no desde el punto de vista del avance de pensamiento. La agricultura es un avance revolucionario en la alimentación de la comunidad humana, pero no pone el pensamiento en una nueva forma. Lo hace, sin embargo, ilustran la aplicación del pensamiento humano para los seres vivos. La cría selectiva de semillas de plantas altera el curso de la evolución.

Un problema con mi esquema de la historia grande es que no tenemos los individuos, o grupos de ellos, deliberadamente tratando de avanzar en el pensamiento. Lo que sí tenemos es la gente que actúa dentro de las estructuras institucionales que persiguen otros fines, a menudo los interesados en hacerse con el poder, donde el pensamiento es avanzado por cierto. La historia de las sociedades civilizadas es en gran parte de las luchas entre los buscadores de poder.

Mi anterior libro, Cinco Épocas de la Civilización, cuyo esquema lleva adelante en el libro de la Gran Historia, describió el proceso mediante el cual las principales instituciones de la sociedad humana se han convertido en desarrollado. Cuenta cómo la sociedad se llena con ellos en el tiempo para desarrollar una estructura pluralista del poder. También explica cómo cada institución importante se asocia con una tecnología de comunicación introducido al comienzo del período - a saber, la escritura ideográfica, la escritura alfabética, impresión, grabación electrónica y la radiodifusión.

Gobierno, el foco del capítulo 6, fue la primera institución para desarrollar. Luego vino religión mundial, el enfoque del capítulo 7 Comenzando con el Renacimiento, que luego tuvo un período en el que la empresa comercial y la educación secular dominado la sociedad y su cultura. Su historia se narra en el capítulo 8 Por último, en el capítulo 9, tenemos la historia de la industria de noticias y entretenimiento. Nuestra cultura contemporánea se centra principalmente en el entretenimiento.

Mi libro cuenta la historia de esas distintas instituciones. El primer período, desde aproximadamente el 3000 aC que en la época de Cristo, se centró en el gobierno y el surgimiento de los imperios políticos. Entonces, desde el tiempo de Cristo hasta alrededor de 1500 dC, las instituciones religiosas se convirtieron en el foco principal de la historia. Teníamos las tres religiones del mundo - Budismo, Cristianismo, e Islam - se establezcan instituciones como poderosos trabajando con el gobierno para gobernar la sociedad.

El Renacimiento italiano en los siglos 14 y 15 AD trajo un cambio de enfoque de la religión a los intereses humanistas y seculares, incluyendo las ciencias naturales. Las instituciones comerciales y educativas se volvieron dominantes para los próximos cuatro o quinientos años. Luego, después de la Primera Guerra Mundial, las industrias del entretenimiento quité, impulsado por las nuevas tecnologías de comunicación. Además de la producción de películas cinematográficas y las industrias de grabación de sonido-, las estaciones de radio comenzaron a emitir programas de entretenimiento. A mediados del siglo 20, se formaron cadenas de televisión.

Ahora, a principios del siglo 21, las industrias de noticias y entretenimiento - especialmente las grandes cadenas de televisión - están empezando a perder su ventaja. Los ordenadores están cambiando la sociedad. Capítulo 10 cuenta la historia de esa industria. Por último, en el capítulo 11, anticipamos que la informática va a progresar hasta el punto de reproducir la mente humana. La inteligencia artificial y la robótica son máquinas creadas por el pensamiento humano, que son a su vez capaces de pensar. Pero hasta que sean liberados de la atadura de mantenimiento por los seres humanos, no van a asumir los atributos de la vida.

Esto en pocas palabras es donde me gustaría colocar los puntos de inflexión de la Gran Historia. Las cuatro épocas de la historia en tiempos civilizados se definen por las tecnologías de comunicación y por las principales instituciones de la sociedad. Pero Gran Historia es más grande que las sociedades humanas o sus modos de comunicación. No estamos tan interesados ??en ellos como lo avanzado pensó que el proceso histórico. En tiempos civilizados, el pensamiento se ha convertido en un complejo de conocimiento accesible a toda la raza humana.

Al contar esa historia, me colapsar los capítulos 6 y 7 en un segmento y los capítulos 8 y 9 en otro. Sus eventos tienen lugar, respectivamente, en el período comprendido entre el año 3000 aC y 1500 dC y en el período entre 1500 AD y 2000 AD Por el momento, estamos ignorando los ordenadores y lo que podríamos venir de ellos.

¿ Por qué dividir la historia de las civilizaciones en dos períodos? La historia que se cuenta en los capítulos 6 y 7 se refiere a la producción de conocimiento en los textos escritos - ya sea en escritura ideográfica o alfabéticos. Los textos mismos tienen poco impacto en el mundo físico. Por otro lado, la historia narrada en los capítulos 8 y 9 se refiere a los conocimientos en forma de máquinas. Las maquinas tienen un mayor impacto físico. La imprenta multiplica la producción de textos escritos. Las tecnologías de grabación y radiodifusión entregan producidos electrónicamente imágenes y sonidos a numerosas y miles de lugares distintos de su lugar de origen. El mundo físico se convierte en un grado mucho mayor.

Grandes historiadores citan a menudo "aprendizaje colectivo" de la humanidad como un evento asociado a un umbral de Gran Historia. Eso es verdad de los textos escritos e impresos. El aprendizaje colectivo se manifiesta en esos textos y, hasta cierto punto, en particular, los seres humanos poseen con sus conocimientos. Cada vez más, sin embargo, el aprendizaje colectivo se encarna en objetos físicos en forma de máquinas. Aquí el pensamiento crítico ya se ha hecho. Se encarna en la invención y el diseño de la máquina y en el conocimiento continuada requerida para su funcionamiento. No hace falta ser un erudito para ver lo que se ha creado. La presencia de la máquina en el mundo es evidente.

Es por ello que la tercera y cuarta épocas de la historia del mundo son diferentes a los dos primeros. La era de las máquinas comenzó con el Renacimiento. Piense en Leonardo da Vinci, un inventor empedernido de máquinas. Piense en los veleros portugueses que atravesaban los océanos y de los mosquetes que los europeos utilizaron para someter a los pueblos indígenas. Piense en los molinos de viento holandeses que se convirtieron en una fuente de energía para la fabricación y recuperación de la tierra desde el mar. Piense en máquina de vapor de James Watt, y de los ferrocarriles, aviones y automóviles. Piense en el aparato de televisión al mando la atención humana durante largos períodos de tiempo cada día. Todos ellos surgieron en los últimos años cuando la maquinaria llegó a dominar la cultura humana.

A pesar de que aquí hemos dividido los 5.000 años de la historia del mundo en dos períodos, hay un ritmo en la historia - un movimiento ondulatorio - que hace que el progreso del pensamiento para fluctuar entre mayor y menor estados de compromiso con el mundo físico. Hay un período de avance hacia el creciente impacto mundana y un período de regresión en imágenes e ideas que habitan la mente. Consideremos los dos períodos por separado.

En los primeros tres mil años de la historia del mundo, civilizaciones fueron tomando forma en la dirección de los gobiernos. En la era centrada en el gobierno, los grandes monumentos, como tumbas piramidales, paredes, caminos, palacios y puertos marítimos fueron construidos por los gobernantes de las naciones. Los filósofos, matemáticos, ingenieros, médicos, y otros que tienen el conocimiento del mundo físico ofrecen consejos a los gobernantes políticos. Luego, en los próximos 1.500 años, la religión pasó a primer plano con un conjunto diferente de problemas. En la era de la religión centrada, estudiosos dejaron de estar interesado en el mundo natural. Su atención se volvió hacia ideas religiosas, textos sagrados, y la perspectiva de una vida futura feliz. Las cosas que no se ven precedencia sobre lo que podría ser visto.

Del mismo modo, en los últimos quinientos años, el Renacimiento lanzó una edad de descubrir el mundo. Pintores y escultores descubierto la belleza en el cuerpo humano, los navegantes visitaron lugares distantes en la tierra, los comerciantes se enriquecieron al ofrecer productos exóticos traídos de lugares lejanos. Como disputas teológicas amainaron, los intelectuales europeos más se interesó en las ciencias naturales. Tecnologías derivadas de esas ciencias generaron productos comerciales. Este fue el período de mayor compromiso con el mundo. En el siglo 20, sin embargo, la humanidad perdió el interés en este tipo de cosas mientras se retiraban en un mundo artificial de entretenimiento popular. Su realidad consistía en imágenes sensuales grabadas en cinta o disco, transmitidos en programas de radio o televisión, que fueron agradables a la mente humana.

Pero ahora es el momento para otro avance material. La computadora no es más que otro dispositivo electrónico. No se limita a grabar o transmitir imágenes. En lugar de ello, esta máquina procesa la información tanto como lo hace el cerebro humano. Debido a que las máquinas son más baratos de emplear que el trabajo humano, la producción económica ha tendido a ser cada vez más mecanizada. La tecnología de las máquinas inteligentes continúa rápidamente para mejorar.

En mi esquema, el flujo de la Gran Historia corre a través de los giros de la cultura humana para el desarrollo de la inteligencia y robots artificial. Aunque la cuarta época de la civilización fue introspectiva, su uso de la electricidad y la electrónica trajo la tecnología hasta el punto de que podría replicar la mente humana. A las especies vivas, el Homo sapiens, pronto podrían tener la capacidad de sustituir en sí por las máquinas.

El flujo de la historia es clara. Primero vino la materia, luego vino la vida, y finalmente pensé. El pensamiento apareció por primera vez en el cerebro de la especie humana. Entonces se fijó por escrito. Entonces se plasmó en máquinas construidas a partir de metales y el conocimiento por escrito. Y por último las máquinas producirán sus propios conocimientos. Se convertirán en criaturas pensantes, como nosotros.

 

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