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Um documento lido por William McGaughey em 07 de agosto de 2014, na segunda conferência da Internacional Big History Association na Universidade Dominicana da Califórnia, em San Raphael

 

"Um esquema alternativo de limites e pontos de viragem histórico"

Em qualquer história que abrange um amplo período de tempo - seja a história ocidental, a história do mundo, ou grande história - um elemento importante do projeto seria a identificação dos chamados "pontos de inflexão" que dividem uma parte da história de outro. É óbvio que essa história não segue um padrão único de fluxo, mas, ao contrário, muda de curso em determinados momentos. A história como um todo torna-se uma coleção de segmentos cujas histórias separadas são coerentes, embora diferente dos outros.

Big história tem a vantagem de ser grande o suficiente para que as pessoas possam ver que a sua história é segmentada. Os padrões de desenvolvimento em formações estelares são diferentes daqueles na evolução das espécies vivas. O desenvolvimento da agricultura, sistemas de escrita, religião e empresas comerciais cada um tem seu próprio tipo de histórias.

Esta ampla gama de experiências pode muito bem produzir uma história caótica se não for devidamente organizado. Grandes historiadores são, portanto, à procura de pontos de mudança quando novas instituições, criaturas ou tipos de ser emergir. É quando existem conjuntos específicos de condições para que as coisas novas a serem criadas. David Christian chama de "Goldilocks" condições, o que significa que as condições não são muito de uma maneira ou outra, mas são "justo direito" em termos do que é necessário para produzir o resultado final.

Por exemplo, os seres humanos só podem viver em um determinado intervalo de temperaturas e pressões atmosféricas. Nós não podemos viver em Júpiter ou na estrela Sirius ou no espaço vazio. Hoje em dia a terra fornece exatamente as condições adequadas.

A minha tentativa de dar sentido à desconcertante variedade de experiências que levaram à atual situação da humanidade levou-me a considerar Big História como a história de três tipos sucessivos de ser: matéria, vida e pensamento. Um tipo flui para fora do outro. Misturados, eles compõem nosso mundo atual.

Meu livro prospectivo, Uma Cosmologia da Matéria / Vida / Ser (mais tarde intitulado História da Existência Triplo), conta essa história em seus primeiros onze capítulos. Cada capítulo é enquadrada por um conjunto de pontos de viragem. Deixe-me brevemente executado através da tabela de conteúdo para mostrar o que é especificamente envolvidos.

O primeiro capítulo refere-se à criação do universo físico. Começamos com o Big Bang, continuar com a formação de estrelas a partir de nuvens de materiais cósmicos, explicar como os elementos químicos mais pesados são produzidos dentro de estrelas, e imaginar a contínua expansão do espaço, juntamente com a sua energia e matéria, em galáxias e aglomerados galácticos .

O segundo capítulo é sobre a criação do sistema solar e da terra. Sua história não cronologicamente acompanhar os acontecimentos do capítulo anterior, mas diz respeito a um sub-conjunto espacial da história antes. Ao contar essa história, nós estreitar nosso foco de atenção para uma pequena parte da galáxia Via Láctea, onde existe o sol e os planetas. Por quê? É pois um desses planetas, terra, fornece uma ponte para a próxima parte da história, que é o surgimento da vida. Até agora, como o conhecemos, a Terra é o único lugar no universo onde existe vida.

O terceiro capítulo, então, conta a história de vida. A vida é um novo tipo de ser, diferente do que os materiais inorgânicos que compõem a maior parte do universo físico. Ele pertence ao reino da matéria, mas tem características especiais. O principal deles, a vida segue um padrão cíclico que leva desde o nascimento até a maturidade até a morte. Ele mostra uma progressão evolutiva de formas de vida simples, para organismos complexos maiores e mais.

O quarto capítulo é sobre a evolução de uma espécie de vida particulares, o Homo sapiens, a nossa espécie. É a vaidade de nossa espécie, o próprio pensamento "excepcional", que coloca a história em pé de igualdade com a história de vida em geral? Talvez, em parte, é. Por outro lado, estamos contando uma história que conduz da matéria para a vida ao pensamento. Pelos nossos padrões, o Homo sapiens é a única espécie que é capaz de pensamento. Por isso, precisamos da história do surgimento da nossa espécie como uma forma de vida para mover Big History frente em escuro, mas importante domínio do pensamento.

Onde é que pensei começar? Ela começa com brilhando percepções dentro de seu cérebro como seres humanos experiência de vida individual. Embora essas percepções predate a linguagem falada, leva linguagem para desenvolver e organizar o pensamento a um ponto que podemos reconhecer os seus elementos como um tipo de ser. O quinto capítulo descreve pensou nesta fase do seu desenvolvimento. Neste período de tempo, as culturas pré-históricas fazer o seu importante trabalho de inventar linguagem e agricultura.

Se o pensamento permaneceu um processo electro-químico obscuro dentro do cérebro humano, pode não merecem ser considerado um terceiro setor de existência mais do que a seiva que flui através de uma árvore ou processos digestivos do animal seria. Mas o pensamento é mais do que isso, porque se tornou um agente causal do mundo. Através da tecnologia, o pensamento é capaz de organizar e criar coisas no mundo físico. Como a vida existe materialmente, assim como os produtos do pensamento. Temos, na terminologia de Vladimir Vernadsky, três esferas de existência - a geosfera, biosfera e noosfera - que descrevem, respectivamente, os reinos de matéria inorgânica, vida e pensamento humano.

Quando chegamos ao período da civilização - cerca de 5.000 anos atrás - pensou torna-se mais palpável. A linguagem falada se traduz em palavras escritas. Escrevendo puts pensado de uma forma mais durável, para suas expressões pode ser comunicado aos outros. Através da comunicação verbal e matemática, o conhecimento adquirido com a experiência individual se torna conhecimento coletivo. Sociedades adquirir uma imensa soma de conhecimentos na sua acumulação de documentos escritos. Conhecimento nesta escala muda o mundo de maneira profunda.

Eu cubro o período da civilização nos capítulos 6 a 9 do meu livro. Focalizada na progressão do pensamento como um tipo de ser, seu esquema difere de outros regimes de grande história que tendem a mostrar a progressão das comunidades humanas espalhadas em direção a uma sociedade global.

Tome a agricultura, por exemplo. Será que a sua chegada marcar um importante ponto de ruptura na história da humanidade? Sim, é verdade na história da espécie humana, mas não do ponto de vista do avanço do pensamento. A agricultura é um avanço revolucionário na alimentação da comunidade humana, mas não colocar o pensamento em uma nova forma. Ele, no entanto, ilustrar a aplicação do pensamento humano para os seres vivos. A criação seletiva de sementes de plantas altera o curso da evolução.

Um problema com o meu esquema de grande história é que não temos indivíduos, ou grupos deles, deliberadamente tentando avançar pensamento. O que temos é que as pessoas que agem dentro das estruturas institucionais para perseguir outros fins, muitas vezes, aqueles preocupados com ganhar poder, onde o pensamento é avançada aliás. A história das sociedades civilizadas é em grande parte sobre as lutas entre os buscadores de poder.

Meu livro anterior, cinco épocas da civilização, cujo esquema leva adiante no livro Big História, descreveu o processo pelo qual as principais instituições da sociedade humana tornaram-se desenvolvido. Ele conta como a sociedade se enche com eles ao longo do tempo para desenvolver uma estrutura pluralista do poder. Ele também explica como cada grande instituição está associada a uma tecnologia de comunicação introduzida no início do período - ou seja, a escrita ideográfica, a escrita alfabética, impressão, gravação eletrônica e radiodifusão.

Governo, o foco do capítulo 6, foi a primeira instituição a se desenvolver. Depois vieram as religiões do mundo, o foco do capítulo 7 A partir da Renascença, então, teve um período em que a empresa comercial e da educação secular dominado a sociedade e sua cultura. Sua história é contada no capítulo 8 Finalmente, no capítulo 9, temos a história das indústrias de entretenimento e notícias. Nossa cultura contemporânea está centrada principalmente no entretenimento.

Meu livro conta a história dessas diversas instituições. O primeiro período, de cerca de 3000 aC a volta da época de Cristo, estava focada em governo e do surgimento de impérios políticos. Então, desde o tempo de Cristo até por volta de 1500 dC, instituições religiosas tornou-se o foco principal da história. Tivemos as três religiões do mundo - budismo, cristianismo e islamismo - tornando-se estabelecidas as instituições poderosas como trabalhar com o governo para governar a sociedade.

O Renascimento italiano no séculos 14 e 15 dC trouxe uma mudança de atenção longe da religião aos interesses humanistas e seculares, incluindo as ciências naturais. Instituições comerciais e educacionais tornou-se dominante para os próximos quatro ou cinco centenas de anos. Em seguida, após a Primeira Guerra Mundial, as indústrias de entretenimento decolou, impulsionada pelas novas tecnologias de comunicação. Além da indústria de gravação de som, imagem e movimento, estações de rádio começou a transmitir programas de entretenimento. Em meados do século 20, as redes de televisão foram formados.

Agora, no início do século 21, a notícia e entretenimento - especialmente as grandes redes de televisão - estão começando a perder a sua vantagem. Os computadores estão mudando a sociedade. Capítulo 10 conta a história dessa indústria. Finalmente, no capítulo 11, nós antecipamos que a informática vai evoluir a ponto de replicar a mente humana. Inteligência artificial e robótica são máquinas criadas pelo pensamento humano que são susceptíveis de pensar. Mas até que eles estão livres da corda de manutenção por seres humanos, eles não vão assumir os atributos da vida.

Esta em poucas palavras é onde eu iria colocar os pontos de viragem da história grande. Os quatro épocas da história em tempos civilizados são definidos por tecnologias de comunicação e pelas principais instituições da sociedade. Mas Big History é maior do que as sociedades humanas ou de seus modos de comunicação. Nós não somos tão interessado neles como a forma como o processo histórico avançado pensava. Em tempos civilizados, o pensamento tornou-se um complexo de conhecimento acessível a toda a raça humana.

Ao contar essa história, eu entraria em colapso capítulos 6 e 7 em um segmento e os capítulos 8 e 9 em outro. Seus eventos ocorrem, respectivamente, no período entre 3000 aC e 1500 AD e no período entre 1500 AD e 2000 AD Por enquanto, estamos ignorando computadores eo que poderia vir deles.

Por que dividir a história das civilizações em dois períodos? A história contada nos capítulos 6 e 7 diz respeito à produção de conhecimento em textos escritos - seja em scripts ideográficos ou alfabéticos. Os textos em si tem pouco impacto no mundo físico. Por outro lado, a história contada nos capítulos 8 e 9 diz respeito conhecimento na forma de máquinas. Máquinas têm maior impacto físico. A imprensa multiplica a produção de textos escritos. As tecnologias de gravação e radiodifusão entregar produzidos eletronicamente imagens e sons de inúmeras e inumeráveis ??outros de seu lugar de origem lugares. O mundo físico é alterado para um grau muito maior.

Grandes historiadores costumam citar "aprendizado coletivo" da humanidade como um evento associado a um limiar de Big História. Isso é verdade de textos escritos e impressos. O aprendizado coletivo é incorporada nesses textos e, até certo ponto, em especial, os seres humanos que possuem com o seu conhecimento. Cada vez mais, no entanto, a aprendizagem colectiva fica incorporado na objectos físicos sob a forma de máquinas. Aqui, o pensamento crítico já foi feito. Ela está incorporada na invenção e design da máquina e no conhecimento permanentes necessárias para o seu funcionamento. Não é preciso ser um estudioso para ver o que foi criado. A presença da máquina no mundo é óbvio.

É por isso que a terceira e quarta épocas da história do mundo são diferentes do que os dois primeiros. A era das máquinas começou com o Renascimento. Pense em Leonardo da Vinci, um inventor inveterado de máquinas. Pense nos veleiros portugueses que atravessaram os oceanos e dos mosquetes que os europeus utilizados para subjugar os povos indígenas. Pense nos moinhos de vento holandeses, que se tornaram uma fonte de energia para a fabricação e recuperação de terra a partir do mar. Pense máquina a vapor de James Watt, e das estradas de ferro, aviões e automóveis. Pense na televisão comandando a atenção humana por longos períodos de tempo a cada dia. Isso tudo aconteceu nos últimos anos, quando as máquinas passaram a dominar a cultura humana.

Embora tenhamos aqui dividido 5.000 anos de história do mundo em dois períodos, há um ritmo na história - um movimento ondulatório - que faz com que o progresso do pensamento flutuar entre maiores e menores estados de engajamento com o mundo físico. Há um período de avanço em direção a crescente impacto mundana e um período de regressão em imagens e idéias que habitam a mente. Vamos considerar separadamente os dois períodos.

Nos primeiros três mil anos de história do mundo, as civilizações foram tomando forma na direção dos governos. Na era centrado no governo, grandes monumentos como os túmulos de pirâmide, paredes, estradas, palácios e portos foram construídos pelos governantes das nações. Os filósofos, matemáticos, engenheiros, médicos e outros com o conhecimento do mundo físico ofereceu conselhos aos dirigentes políticos. Em seguida, nos próximos 1500 anos, a religião veio à tona com um conjunto diferente de preocupações. Na era centrado na religião, os estudiosos deixaram de estar interessado no mundo natural. Sua atenção voltou-se para as idéias religiosas, textos sagrados, ea perspectiva de uma vida futura feliz. Coisas invisíveis tinha precedência sobre o que poderia ser visto.

Da mesma forma, nos últimos 500 anos, a Renaissance lançou uma época de descoberta do mundo. Pintores e escultores descobertos beleza no corpo humano, navegadores visitou lugares distantes na terra, os comerciantes se tornaram ricos através da oferta de produtos exóticos trazidos de lugares distantes. Como disputas teológicas diminuiu, intelectuais europeus novamente se interessou pelas ciências naturais. Technologies derivados dessas ciências gerou produtos comerciais. Este foi o período de maior envolvimento com o mundo. No século 20, porém, a humanidade perdeu o interesse em tais coisas enquanto se refugiar em um mundo artificial de entretenimento popular. Sua realidade consistia em imagens sensuais gravados em fita ou disco, transmitidas em programas de rádio ou de televisão, que eram agradáveis para a mente humana.

Mas agora é hora de mais um avanço material. O computador não é apenas um outro dispositivo eletrônico. Ele não se limita a gravar ou imagens de transmissão. Em vez disso, esta máquina processa informações tanto quanto o cérebro humano faz. Como as máquinas são mais baratos do que empregar trabalho humano, a produção econômica tende a ser cada vez mais mecanizada. A tecnologia de máquinas inteligentes continua a melhorar rapidamente. ---
Em meu esquema, o fluxo de Big História percorre as oscilações da cultura humana para o desenvolvimento da inteligência artificial e robôs. Embora a quarta época da civilização foi voltada para dentro, o seu uso de eletricidade e eletrônica trouxe a tecnologia a ponto de que ele poderia replicar a mente humana. Uma espécie de vida, o Homo sapiens, pode em breve ter a capacidade de substituir-se por máquinas.

O fluxo da história é clara. Primeiro veio a matéria, em seguida, veio a vida e, finalmente, pensei. Pensei que apareceu pela primeira vez no cérebro da espécie humana. Em seguida, ele foi estabelecido por escrito. Em seguida, ele passou a ser incorporada em máquinas construídas a partir de metais e conhecimento escrito. E, finalmente, as máquinas vão produzir o seu próprio conhecimento. Eles se tornarão criaturas pensantes, como nós.

 

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