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Cuentacuentos y Ciencia en Gran Historia

por William McGaughey

Parte 1

Quiero decir que se trata de una extensión de una discusión que tuvo lugar en el panel # 13, titulado "Open Research Mesa Redonda", el Viernes, 13 de agosto 2014, en la conferencia de la Asociación Internacional de Historia Grande en San Rafael, California.

Expresé la opinión de que mucho de lo que se había discutido anteriormente en la conferencia me pareció ser la ciencia o de la historia. El objetivo de la ciencia es descubrir patrones o las leyes de la naturaleza que podría explicar los fenómenos. Los debates relacionados con el consumo de energía per cápita o el aumento de la complejidad en el universo por habitante, mientras que ilumina, estaban más en la naturaleza de la ciencia de la historia. Historia, por otra parte, era la narrativa para explicar las cosas, aunque de una manera diferente. No descuide el aspecto de narrador de la Gran Historia, insté.

En el debate que siguió, uno de los miembros más expertos y respetados de la IBHA comentó que, en su campo de estudio, la narración de historias no se respetó. Si enfatizamos esto, el IBHA perdería credibilidad con los académicos.

Así se elaboraron las líneas. ¿Sería la ciencia o sería revelador histórico historia? ¿Qué debería preferir la IBHA?

Vamos a comenzar con la observación de que la Gran Historia es en su creativa, fase expansiva; y la Asociación Internacional de Historia del Gran acoge una "gran carpa". Hay espacio tanto para los científicos y los narradores de historias dentro de su marco de actividad. Como defensor de la narración de historias, reconozco el valor de los esfuerzos científicos para encontrar patrones explicativos de la historia. Deje que los jugos creativos fluyen donde puedan. Desde diversas actividades puede venir a un consenso sobre el tipo de beca asociada a esta organización.

Mientras tanto, sin embargo, déjame continuar abogando en nombre de la narración de historias como una forma de conocimiento. Es una forma más antigua que la IBHA podría actualizar con los descubrimientos de la ciencia moderna para contar la historia de la creación.

Parte de una buena narración de historias sería la habilidad con la que el autor cuenta la historia. Sería mentir en la elección de las palabras, los ritmos y el flujo de la expresión, y así sucesivamente. Sin embargo, las obras de la Gran Historia no debe ser una producción literaria cuya pena reflejaría habilidad personal del autor. El estilo de escritura es menos importante que el contenido.

En este caso, el contenido de la historia sería elementos de conocimiento o experiencia que mejor explican cómo nuestro mundo vino a ser. Empezamos con nada y al final con el universo que existe en la actualidad. ¿Cómo llegamos de una situación a otra es lo que las historias de la Gran Historia deben narrar. ¿Cuáles fueron los eventos críticos que causaron un cambio significativo y duradero en el mundo?

Cuando nos fijamos en la Gran Historia de esta manera, nos encontramos con la necesidad de la disciplina en contar historias. Necesitamos, en primer lugar, la disciplina de la exactitud histórica y científica. Aún más importante, necesitamos un sentido de cómo fluían eventos. Necesitamos identificar eventos significativos que condujeron a u ocasionaron el mundo en el que vivimos. Necesitamos exhaustividad en la gama de historias que cuentan cómo se creó nuestro mundo. En todo esto, no hay espacio para la crítica y la corrección reflexivo. Los académicos pueden encontrar un papel en esta empresa. Gran Historia no es "todo vale".

Yo sugeriría que la Gran Historia debe consistir en grandes relatos sobre la creación y el desarrollo del universo. Cada relato contendría un conjunto de historias - sobre el desarrollo del cosmos, la aparición de la vida en la tierra, y las comunidades humanas y la cultura.

Ya tenemos esas narraciones en libros publicados por distinguidos miembros de la IBHA. El libro de David cristiana, Mapas del Tiempo, es un ejemplo de la Gran Historia. Así son de Cynthia Stokes Marrón Gran Historia, de Fred Spier La Estructura de la Gran Historia, y el libro de texto, Gran Historia: Entre nada y todo en coautoría con David cristiana, Cynthia Brown, y Craig Benjamin. Y tengo la intención de publicar mi propia versión de esta historia en el futuro cercano.

Permítanme proponer que una obra básica en el campo de la Historia grande podría ser una narración hasta o alrededor de 500 páginas de extensión como Mapas del Tiempo de David cristianas. Debe ser escrito tanto como sea posible en forma de historias cuyos eventos están dispuestas en orden cronológico. Ahora, por supuesto, las desviaciones de esta forma pueden ser necesarios como cuando los acontecimientos en diferentes países o regiones proceden en pistas separadas o cuando se requieren explicaciones técnicas de los sujetos. Pero, en lo principal, la narración toma la forma de "primero esto ocurre, entonces esto, entonces que" a medida que pasamos de una situación a otra, y se cambia el mundo. Estamos, por supuesto, hablando de historias de los diferentes ámbitos de la astronomía, la geología, la biología, la arqueología, la antropología y la historia, todo reunido en una sola pieza de la escritura.

Hasta la fecha, la narración ha sido sobre todo un esfuerzo individual. Lo que necesitamos en este caso, sin embargo, es un esfuerzo de colaboración. Ciencia teórica es el modelo. Los científicos individuales realizar investigación en diversas áreas y se desarrollan teorías que se comunican a la comunidad científica. Otros prueban las teorías. Algunos se acepta en general, mientras que otros son rechazados. Las teorías cambian a medida que se introduce la nueva evidencia. De esta actividad diversificada llega a un consenso de lo que los científicos creen que es verdad.

Creo que gran parte el mismo modelo se puede aplicar a narración histórica historia. Es, también, puede ser de colaboración en la naturaleza. Y la Asociación Internacional de Historia del Gran puede ser el facilitador principal de la colaboración Gran Historia.

Empezamos con los modelos básicos - libros como Mapas del Tiempo de David cristianas. Sin embargo, este no es el único modelo de Historia grande que debe ser aceptado. Cristiano mismo declaró en la conferencia que quería animar a otros enfoques para ser considerado así. Así que tenemos que tirar varias obras diferentes en la tolva. Idealmente, estos serían los relatos de la Gran Historia que son aproximadamente 500 páginas. Serían conjuntos sin soldadura de historias que cubren los temas de la Gran Historia. El IBHA publicaría estos diferentes modelos en un sitio web. Aquí es donde comienza la colaboración.

Si la historia de la Gran Historia aparece en un libro de 500 páginas, no hay ninguna razón para que un libro de 5.000 página no debe ser escrito después que cubre el mismo material con mayor detalle, aunque pocas personas estarían interesadas en la lectura de dichas obras en su totalidad . El modelo básico proporcionaría un esbozo de la historia donde debe ir. Cada gran narración contada en un libro ya publicado se sustanciado con pequeñas historias que descienden hasta el nivel de la experiencia inmediata o personal. Y así tendríamos una pirámide de la historia organizado de lo general a lo específico. Especialistas en el campo escribirían esa parte de la historia que ellos saben mejor. Ellos llenarían en los detalles de las historias generalizadas en un esfuerzo de colaboración.

La colaboración también puede tomar la forma de corregir los mismos modelos básicos. Cada libro de la Gran Historia, por muy bien investigado, contendrá errores factuales que necesitan ser corregidos. Más allá de eso, cada libro incluye una cierta selección de los materiales a tratar, lo que significa necesariamente que otras áreas de la experiencia no serán cubiertos. El autor debe ejercer un juicio en cuanto a que los acontecimientos y las historias mejor representan la forma en que nuestro mundo desarrollado.

No todos los grandes historiadores piensan igual. No todo se centrará en los mismos conjuntos de historias. Por lo tanto, abrimos las historias existentes hasta la crítica y el comentario con la idea de que podrían ser modificados para producir una representación más completa, equilibrada y precisa del mundo.

Tengo en mente una empresa-como Wikipedia dedicada a la producción de las expresiones más grandes y mejores de Gran Historia. Sin embargo, también sería necesaria alguna orientación de la IBHA para garantizar la calidad. La colaboración, por supuesto, ser informático. Aquí es cómo podría funcionar:

El IBHA, con la ayuda de expertos en informática como Microsoft Research, primero sería establecer un sitio web para mostrar los modelos básicos de la Gran Historia que se seleccionaron por ser digno de un estudio adicional. Ganaría el consentimiento de los autores de libros de renunciar a la protección de los derechos de autor de las obras que aparecen en ciertos aspectos.

El siguiente paso sería la de numerar los capítulos de libros y los párrafos de cada capítulo. Así, por ejemplo, tendríamos que "Cristiano 3-26" para indicar el párrafo 26, en el capítulo 3 del libro de David cristiana, Mapas del Tiempo. (Este es el párrafo que introduce la idea de la tectónica de placas a las ciencias de la tierra.) Se identifica el lugar donde más trabajo podría ser enfocado.

Al final de cada párrafo publicado en la web sería un enlace a otra página en la que el trabajo se podría hacer para mejorar o ampliar la información en el párrafo.

En primer lugar, sería útil si el autor del modelo básico que indique la fuente de información en que se basan sus afirmaciones. Por ejemplo, cuando me encontré con la idea cristiana de la tectónica de placas y aprender que esta teoría se hizo generalmente aceptado a finales de 1960?

En segundo lugar, puede haber un lugar en esta página, donde un revisor externo puede hacer comentarios acerca de los materiales en el párrafo. Él o ella podría cuestionar fuente de información de Christian, por ejemplo. Si se hace un desafío sustancial a la veracidad o pertinencia de las afirmaciones del autor, el revisor podría reescribir el párrafo y proponer que se puede sustituir por lo que escribió el autor, después de ofrecer una razón para hacer la sustitución basada en la evidencia científica o la interpretación.

En tercer lugar, puede que haya un lugar en esta página, donde el forastero podría presentar una versión ampliada de la historia narrada en el modelo básico. Poco a poco la base de la pirámide histórica estaría lleno, cada estudioso aportando lo que él o ella sabe, hasta que tuvimos un libro de 5.000 páginas completa.

La idea aquí es construir un conjunto continua expansión y mejora de historias en cada obra de la Gran Historia. Let especialistas en cada área hacen el trabajo y la esperanza de que, finalmente, una historia bien redondeado y más precisa surgirá. Habría varios modelos diferentes de la Gran Historia. Las personas interesadas pueden elegir cualquier modelo que él o ella desea enmendar, dejando a los demás en paz. De tal manera, cada modelo original adquiriría un cuerpo de los cambios propuestos, adiciones o correcciones en la que basar una nueva versión.

El siguiente paso es, entonces, para compilar la obra modificada. Vamos a llamar a los Mapas de libros de Time "cristiana, versión 1.0". El uso de materiales propuestas por revisores externos, "cristiana, versión 1.1" se crearía.

¿ Quién iba a decidir qué propuestas se aceptó para el nuevo trabajo? Vamos a decir que el autor original - en este caso, David cristiana - tendría la autoridad para aceptar o rechazar las distintas propuestas. Por otra parte, otra persona considera de buen juicio que está asociado con el IBHA, o tal vez un comité de este tipo de personas, sería autorizado para producir la versión 1.1 del libro de Christian. Todo depende de que esté dispuesto a hacer el trabajo. En cualquier caso, la producción de la nueva estructura de la escritura sería un esfuerzo de colaboración que involucra no sólo al autor original, sino también otras personas que tienen algo que aportar a la obra emergente.

Volvamos a la idea de que los académicos no les gusta las historias. Y puesto que el IBHA es una organización profesional de estudiosos de diversas disciplinas académicas, no queremos ofender a quienes financian nuestras conferencias o de otra manera contribuyen a la disciplina que estamos construyendo.

En primer lugar, permítanme señalar, tanto contenciosa, que las asociaciones profesionales académicos, especialmente en las humanidades, están empezando a marchitarse como la educación superior en los Estados Unidos se mueve cada vez más hacia un modelo de negocio de la operación. Colegios y universidades de hoy en día no son tan dispuestos a financiar los viajes de la facultad de asistir a conferencias en lugares distantes como solían ser. En su lugar, están invirtiendo en servicios para las personas ricas facultades para atraer a estudiantes que pueden pagar las altas colegiaturas si no en los esfuerzos de alto poder de marketing para atraer a estudiantes que pagan. Así que si las estacas IBHA su futuro en el desarrollo de una disciplina académica solos - tan importantes como este es - que podrían estar cometiendo un error. No académicos también juegan un papel en esta organización. Gran Historia se dirige así hacia el público en general.

En segundo lugar, la actividad disciplinada de la construcción de estructuras más grandes y mejores de Gran Historia puede atraer el apoyo de los académicos en las llamadas disciplinas "basados ??en silos", sobre todo si ellos mismos deciden participar en este proyecto. Un arqueólogo podría escribir su propia versión de la historia en el capítulo relacionado con los descubrimientos arqueológicos; un geólogo podría reescribir la historia geológica, etc Como especialistas académicos se involucren en el proyecto a un nivel de mayor detalle, su apoyo a la Gran Historia como su propia disciplina puede aumentar. No tiene por qué haber cortejo deliberada de tales individuos para el propio campo para ganar respetabilidad académica.

Pero, de nuevo, la Gran Historia, como cualquier otra historia, comienza con la narración de historias. Las historias son un vehículo legítimo para expresar el conocimiento. No tenemos por qué avergonzarnos.

 

Parte 2

Gran Historia es una historia de la creación, cuyo contenido y el diseño son proporcionados por la ciencia contemporánea. Presenta la historia del universo desde el Big Bang a los acontecimientos en nuestro propio tiempo. Sin embargo, este universo no sólo involucra a varios cuerpos en el espacio exterior, sino también la tierra, las criaturas que viven en la tierra, y las sociedades y la cultura de la humanidad. Tres tipos de ser - la materia, la vida y el pensamiento - se incluyen en un solo conjunto de historias.

Una historia de la creación narrativas de una serie de eventos que conducen desde el principio de la existencia a la situación actual. El big bang, el lanzamiento de la existencia física, ocurrió hace 13,8 mil millones años. La vida apareció por primera vez hace 3,5 millones de años. Las primeras civilizaciones aparecieron en el cuarto milenio antes de Cristo Los tres reinos de la existencia coexisten en la actualidad.

Esto significa que, además de su conclusión, gran parte de la historia en cada área de la Gran Historia se compone de los acontecimientos del pasado lejano. El narrador no vivía en aquellos tiempos y, por lo tanto, no experimentó personalmente los acontecimientos. ¿Cómo, entonces, dice el narrador de la historia grande de saber lo que ocurrió en el pasado o que los acontecimientos para poner en la historia? En pocas palabras, no podemos volver al pasado para ver lo que sucedió a continuación. Sin embargo, queremos que las historias estén basadas en hechos. Parece que hay una contradicción aquí.

Las historias de la Gran Historia son, metafóricamente, como fotogramas de una película. Tomamos fotos de una escena en sucesivos puntos de tiempo y los ponemos juntos para crear la ilusión de movimiento. Del mismo modo, los grandes historiadores describen la situación al principio, contar lo que pasó después, y luego otro, y así sucesivamente, hasta llegar a la situación actual al final de la historia. Pero ¿cómo sabemos la situación comenzando o, de hecho, ninguna de las circunstancias sobrevenidas antes del presente? A menos que hemos vivido esos tiempos anteriores, no tendríamos conocimiento directo de ellos.

Grandes historiadores se basan en la ciencia empírica para proporcionar el contenido de sus historias. Ciencia recoge esta información de la observación directa de la naturaleza. Naturaleza se observa a través de los sentidos - vista, oído, olfato, etc vista puede ser el modo más importante de la observación. El punto es, sin embargo, que la observación se realiza siempre en el presente. Se lleva a cabo en un momento particular en el tiempo cuando el observador está centrando la atención en un objeto en el mundo natural y ver o grabarlo.

Hay, pues, otra contradicción: Gran Historia nos cuenta una historia que tiene lugar durante un período de tiempo. Debemos conocer una serie de eventos, tanto presentes como pasadas, para contar esta historia. Sin embargo, la ciencia empírica, la fuente de las historias, sólo sabe lo que puede observarse en el presente. ¿De dónde obtiene su información sobre el pasado?

La ciencia moderna tiene una manera de adivinar lo que sucedió en tiempos pasados ??de pruebas reunidas en el presente. Pero ha tomado mucho tiempo para la ciencia para desarrollar las técnicas de adivinar con precisión de tales cosas. Esto significa que hace años, antes de que se desarrolló esta capacidad, no podría no han sido historias de la creación basado en la ciencia que podrían inspirar la confianza en su conocimiento que tenemos hoy. En otras palabras, necesitamos tener mejores instrumentos de observación, mejores teorías, y una base mucho más amplia de la información científica antes de la Gran Historia podría convertirse en una disciplina viable.

Las técnicas de observación y análisis son diferentes para cada una de las áreas que componen la Gran Historia. Las áreas principales serían: (1) el desarrollo de la existencia física (materia) en el cosmos, (2) el desarrollo de la vida en la tierra, y (3) el desarrollo de las civilizaciones basadas pensamiento-. Los campos científicos para suministrar información para las historias en estas áreas respectivas serían: (1) la astronomía, la física y la química, (2) la biología y la paleontología, y (3) la antropología, la arqueología y la historia. Veamos brevemente cómo surgieron estos diversos campos del conocimiento.

El conocimiento del cosmos proviene principalmente de las observaciones astronómicas complementados con principios conocidos de la física y la química. El reto es cerrar la enorme disparidad de tiempo entre los eventos relativos a las estrellas y galaxias y la vida de los seres humanos. Ninguno de nosotros vivirá lo suficiente para experimentar directamente los eventos galácticos significativos. La historia de la Gran Historia tiene lugar durante miles de millones de años. Como individuos, sólo vivimos desde hace varias décadas.

Algunos eventos astronómicos se producen con bastante rapidez. Por ejemplo, la tierra gira una vez cada día sobre su eje. La tierra gira alrededor del sol una vez al año. Los seres humanos experimentan individualmente estos ciclos, pero no los más grandes que afectan a la creación del Sol y la Tierra y otros cuerpos. Estos eventos suceden con demasiada lentitud.

Por lo tanto, el conocimiento astronómico inicialmente consistía en lo que se pudo observar de inmediato. El hombre primitivo organizó estrellas en constelaciones que sugieren el contorno de los animales. Ciertos "estrellas" que cambiaron posiciones en el cielo durante semanas o meses más tarde se entiende que son los planetas del sistema solar.

Los astrónomos más tarde aprendieron a separar tipos de radiación entrante por la longitud de onda. Aprendieron que los elementos químicos absorben ciertos tipos de radiación y que eran su fuente. Reconocieron cómo el efecto Doppler afectaría a longitudes de onda para sugerir movimientos relativos. Aun así, tal conocimiento describe un universo estático o, al menos, un universo observado en un determinado momento en el tiempo. Se tardó más y mejor observación y nuevas técnicas de análisis para desarrollar la imagen de un universo cambiante que apoyaría una historia.

Por ejemplo, el diagrama de Hertzsprung-Russell, que se correlaciona la luminosidad de una estrella (o brillo) con su temperatura superficial, representa un avance en esa dirección. La gran mayoría de las estrellas están trazados en un gráfico a lo largo de una curva descendente que conduce de estrellas con las altas temperaturas y alta luminosidad de las estrellas con las bajas temperaturas y baja luminosidad. Estos son los llamados "secuencia principal" estrellas. Estrellas trazados a lo largo de esta línea se encuentran en distintas etapas de su ciclo de vida, ya que convierten el hidrógeno en helio y se ejecutan gradualmente sin combustible. Estrellas fuera de esta secuencia, tales como gigantes rojas o, por el otro lado, enanas blancas representan el mismo grupo en una fase posterior post-agotamiento.

Mediante la comprensión de las estrellas en esta forma, los astrónomos no tienen que vivir los miles de millones de años necesarios para ver una estrella se mueve por la línea hacia temperaturas más bajas y luminosidad. Ellos sólo tienen que observar un número de diferentes estrellas que representan las diferentes fases del ciclo de vida estelar. Robert Carneiro llama a esto el "método comparativo". Muchas estrellas de diferentes observados en distintas etapas de su ciclo de vida sugieren cómo una estrella en particular puede desarrollar a través de millones y miles de millones de años. Debido a las diferencias de tiempo, nada de esto se puede observar directamente.

La teoría de un universo en constante expansión vino de realización del astrónomo Edwin Hubble de que el hecho de que la luz que ilustra el desplazamiento Doppler hacia el extremo rojo del espectro estaba presente en todas las partes del cielo significaba que las estrellas en todas las direcciones se estaban alejando de la tierra. Eso, a su vez, significa que, en lugar de la tierra se mueve en una dirección en particular, todo el universo se estaba expandiendo. Si el universo se estaba expandiendo, también significaba que el universo era una vez mucho más pequeña de lo que actualmente es. De hecho, todo este universo debe haber existido una vez en un solo punto ante el "big bang". Más técnicas avanzadas de observación han permitido recientemente que midamos el movimiento posterior en el tiempo y el espacio con cierta precisión.

La tierra también ha sufrido cambios desde que se solidificó como un cuerpo orbitando el Sol hace 4560 millones años. Originalmente fundido, su superficie ha adquirido una corteza de basalto y roca de granito. Continentes enteros han cambiado la forma y posición de las partes de la corteza se han desplazado. Los geólogos utilizan técnicas de datación por carbono basadas en las tasas de desintegración radiactiva para analizar rocas han sido capaces de realizar un seguimiento de los cambios en el tiempo. Por lo tanto, una historia puede ser contada de lo que ha sucedido durante millones de años para que la tierra lo que actualmente es. Originalmente, la geología sólo pudo identificar diversos tipos de rocas. Ahora puede ayudar a contar una historia sobre el desarrollo de la tierra.

Las ciencias biológicas han desarrollado asimismo más allá de los esquemas de clasificación. Aristóteles y sus seguidores observaron tipos de vida salvaje de diferentes regiones que los ejércitos de Alejandro Magno visitaron. El científico sueco Carl Linnaeus desarrolló un esquema de clasificación de las especies de plantas y animales que todavía se utiliza hoy en día. Sin embargo, fue Charles Darwin, quien desarrolló y popularizó la idea de la evolución de las especies a las anteriores durante largos períodos de tiempo. Homo sapiens, nuestra especie, evolucionaron a partir de ancestros primates cuyos descendientes también incluyen los monos y los simios.

Mientras que la progresión de una especie humanoide a otro no tiene lugar ante nuestros ojos, biólogos y paleontólogos pueden reconocer rasgos corporales característicos de los distintos tipos de primates y puede decir que llegó tarde o más tarde que otros. Esas características se reconocen en los restos óseos desenterrados en varios lugares. Una técnica más reciente usando especímenes vivos es el análisis de ADN.

La historia de la cultura humana se divide entre los tiempos prehistóricos e históricos. Nuestro conocimiento de la cultura prehistórica se basa en gran medida en herramientas y otros artefactos encontrados cerca de los restos humanos. Arqueólogos experimentados reconocen desde el diseño de los objetos que la gente las ha creado y cuándo. Los pueblos indígenas de hoy también proporcionan el conocimiento de sus costumbres ancestrales. Las similitudes entre las palabras en varios idiomas ofrecen perspectivas sobre el origen y desarrollo del lenguaje mismo.

El lenguaje escrito es la clave para la adquisición de conocimientos acerca de los eventos que tienen lugar en tiempos históricos. A través de las escrituras antiguas que han sido descifrados tenemos un vínculo sobreviviente directa a lo que la gente pensaba en un momento lejano en el pasado. Vídeo y grabaciones audial hechas desde el siglo 19 añaden una dimensión sensorial a la expresión verbal. Historia comienza a existir en tiempo real.

En resumen, la ciencia moderna ha desarrollado diferentes formas de saber lo que ha sucedido en el pasado para alimentar a las muchas y diversas historias de la creación. Una vez que se conocen los acontecimientos específicos, que se combinan entre ellos en una historia sincronizado a la conciencia humana. Pero antes de una historia creíble puede ser contada, la ciencia natural debe proporcionar la mejor información disponible sobre los eventos y desarrollos en el camino. Por tanto, el nuevo campo de la Gran Historia es un compuesto de la ciencia y la narración.

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